¿Qué es la glutamina? ¿Cuáles son sus beneficios?

El organismo requiere un aporte constante de aminoácidos para su correcto funcionamiento. Los aminoácidos intervienen en diferentes procesos fisiológicos, juegan un papel esencial en la síntesis de proteínas al formar parte de ellas. La glutamina es uno de ellos.

Importancia de los aminoácidos

Los aminoácidos son los monómeros que componen las proteínas, pequeñas moléculas orgánicas que se unen y combinan para formarlas. Están compuestos, en su base, por un átomo de carbono central, denominado carbono alfa, unido a un grupo carboxilo (-COOH), a un grupo amino (-NH2), a un átomo de hidrógeno y a un átomo o grupo de átomos, denominado grupo R, que determina la identidad del aminoácido. En el caso de la glutamina, el grupo R es una cadena lateral que contiene un grupo amida (-CH2-CH2-CONH2).

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Hay veinte aminoácidos imprescindibles para que nuestro organismo cumpla con sus funciones esenciales garantizándonos un estado saludable.

Existen diferentes formas de clasificar los aminoácidos; una de ellas en función de la posición del grupo amino y otra en función de la polaridad del grupo R. La forma de clasificación más conocida es la relativa a si son sintetizados en el organismo o no:

  • Esenciales, son aquellos que no se pueden sintetizar en el organismo y es necesario obtenerlos a través de la dieta.
  • No esenciales, son aquellos que si pueden ser sintetizados en el organismo.

La función principal de los aminoácidos es la de ser bloques estructurales utilizados por el organismo como base para formar sus propias proteínas. Poseen, dentro del organismo, diferentes funciones:

  • Reguladores de diversos procesos biológicos
  • De transporte
  • Estructural
  • De defensa
  • De contracción
  • De reserva energética.

¿Qué es la glutamina?

La glutamina es un aminoácido no esencial, es decir, nuestro cuerpo puede sintetizarlo. De hecho, es el aminoácido libre más abundante del organismo, es producido a partir de otros aminoácidos como la valina, la isoleucina y el ácido glutámico.

Constituye el 25% del grupo de aminoácidos libres en el medio extracelular y más del 60% de los que se integran en los músculos, siendo el músculo esquelético el gran reservorio de glutamina.

Como ejemplo, cabe destacar que un hombre de 70 kilogramos contiene alrededor de 50 gramos de glutamina libre y 240 gramos de glutamina en el músculo.

La estructura molecular de la glutamina le permite cumplir con varias funciones metabólicas importantes:

  • Es el mayor sustrato utilizado para la formación de glucógeno
  • Transporte de nitrógeno y de carbono entre órganos
  • Precursor esencial para la síntesis de nucleótidos
  • Aminoácido implicado en la síntesis de proteínas del organismo
  • Sustrato en la formación de amoniaco en el riñón
  • Favorece la síntesis de glucógeno
  • Regula la velocidad de síntesis y degradación de proteínas
  • Es una fuente importante de energía

Los beneficios de la glutamina para la salud y el rendimiento físico

Entre los beneficios de la glutamina se encuentra su capacidad para fortalecer el sistema inmunológico que es especialmente importante para las personas que realizan una actividad física intensa. Además, la glutamina contribuye a la reparación y a la recuperación muscular después del ejercicio, ayudando a reducir la fatiga y acelerar la regeneración de los tejidos dañados.

La glutamina también interviene en el mantenimiento de los niveles de glucosa en sangre de manera estable, siendo especialmente relevante para los deportistas que necesitan mantener una energía constante durante el entrenamiento o la competición.

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La glutamina y su papel en la recuperación muscular

Debido a que la glutamina participa en la síntesis de aminoácidos, ácidos nucleicos, glucógeno y otras moléculas importantes en el metabolismo celular, se le atribuyen beneficios sobre el tejido muscular.

Durante la actividad física, los niveles de glutamina en el cuerpo disminuyen considerablemente, lo que puede afectar negativamente al proceso de reparación y regeneración muscular.

La glutamina juega un papel crucial en la síntesis de proteínas y en el mantenimiento del equilibrio ácido-base, al proporcionar una fuente de energía para las células musculares. La glutamina ayuda a acelerar la recuperación y a reducir el tiempo de descanso necesario entre sesiones de entrenamiento.

En diversos estudios, se ha comprobado que la glutamina interviene en la elevación de las fuerzas contráctiles, así como en el crecimiento muscular por incremento de miofilamentos. Además la glutamina, al intervenir en el aumento de las síntesis proteica y aumentar el tamaño muscular, da como resultado un aumento de masa y fuerza muscular.

Otra hipótesis se basa en que, debido a la respuesta inflamatoria de las fibras musculares por el ejercicio, se incrementa el consumo de glutamina, por algunas células del sistema inmunológico, que repercute en la síntesis proteica y, por consiguiente, en la recuperación muscular.

Glutamina y salud intestinal

La glutamina desempeña un papel crucial en la salud intestinal. Este nutriente tiene efectos positivos en el funcionamiento y en la integridad del tracto digestivo.

Este aminoácido es utilizado por las células del revestimiento intestinal como una fuente rápida de energía. De esta forma, ayuda a mantener una adecuada funcionalidad de estas células y promueve la regeneración y reparación de la mucosa intestinal.

Favorece la síntesis de proteínas en el intestino, lo que contribuye a la formación de nuevas células y tejido en el tubo digestivo.

Estudios científicos han demostrado que la glutamina puede fortalecer la barrera intestinal. Esta barrera actúa como un filtro, permitiendo no la entrada de sustancias dañinas al organismo. Gracias a este aminoácido la barrera intestinal permanece intacta y funcional, reduciendo la permeabilidad intestinal y previniendo posibles problemas de salud asociados a la inflamación crónica producida por la acción de bacterias patógenas.

Está involucrada en la regulación del sistema inmunológico en el intestino. Un sistema inmunológico equilibrado en el intestino es fundamental para prevenir enfermedades autoinmunes, alergias y otras afecciones relacionadas con la respuesta inmunitaria.

Por lo tanto, la glutamina desempeña un papel importante en la salud intestinal, ya que su capacidad para mantener la integridad de la mucosa intestinal, promover la regeneración celular y fortalecer la barrera intestinal, la convierten en un nutriente esencial para el buen funcionamiento del tracto digestivo.

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¿Cómo obtener suficiente glutamina?

La glutamina es un aminoácido no esencial, nuestro cuerpo puede sintetizarlo por sí mismo. Sin embargo, en determinadas circunstancias, es necesario disponer de un mayor aporte de este aminoácido.

La glutamina se encuentra en muchos alimentos, por lo que es posible obtenerla a través de la alimentación.

Algunas fuentes ricas en glutamina son por ejemplo: las carnes magras como el pollo o el pavo, pescados como el salmón o el atún, leche y derivados, huevos, legumbres como las lentejas, frutos secos como las almendras y las nueces, arroz integral, quinoa y verduras de hoja verde como la espinaca o el brócoli.

No obstante, tampoco hay que descartar la opción de tomar complementos alimenticios, de venta en farmacias, que contengan glutamina. El farmacéutico te ayudará y te recomendará aquella opción que se adapte mejor a tus necesidades.

Salud intestinal y muscular con la glutamina.

BIBLIOGRAFÍA
https://www.medigraphic.com/pdfs/endoc/er-2009/er094e.pdf

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