La importancia de la flora intestinal

El estudio de la microbiota intestinal o flora intestinal constituye uno de los temas de gran actividad investigadora en los últimos años.

Se ha descubierto que la flora intestinal está compuesta por una gran variedad de microorganismos que establecen una relación mutualista con su hospedador y que nos ayudan a mantener nuestra salud.

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¿Qué es la flora o microbiota intestinal?

La flora intestinal es un ecosistema complejo que incluye microorganismos beneficiosos para nuestro bienestar que habita en nuestro aparato digestivo, desde la boca hasta el final del intestino grueso .

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Función de la flora intestinal y su papel en la salud

La flora intestinal o microbiota intestinal tiene una serie de funciones que nos ayudan a mantener nuestra salud y bienestar, de ahí la importancia de mantener una flora intestinal sana.

Entre las funciones de la microbiota o flora intestinal, podemos destacar:

  • Las bacterias de nuestro intestino intervienen, por ejemplo, en procesos digestivos, facilitando la digestión de ciertos alimentos que nuestro organismo no es capaz de digerir por sí mismo, como ciertos carbohidratos.
  • Función barrera intestinal“, que impide que bacterias patógenas invadan nuestro intestino y que la permeabilidad a tóxicos y patógenos esté limitada.
  • Otra función muy importante de nuestra flora intestinal es la de conseguir el correcto desarrollo del sistema inmunitario. Una correcta microbiota intestinal permite una correcta respuesta inmunitaria.

Síntomas de que tu flora está alterada

Cabe destacar que la alteración de la flora intestinal, conocida como disbiosis, tiene relación con diferentes situaciones clínicas.

Las alteraciones de la salud que se relacionan con esta disbiosis (producida fundamentalmente por mala alimentación, uso de antibióticos y otros fármacos, estrés, sedentarismo, hábitos tóxicos o la contaminación medioambiental) pueden localizarse a nivel digestivo:

  • Distensión abdominal: abdomen hinchado
  • Estreñimiento
  • Digestiones pesadas
  • Gases/flatulencias
  • Intolerancias alimentarias

También se percibe a otros niveles. Existen diferentes patologías que se asocian a disbiosis:

  • Dermatitis atópica
  • Obesidad
  • E incluso autismo

Factores que pueden alterar el equilibrio de tu microbiota

  • La alimentación
  • Estrés
  • El sedentarismo
  • Consumo de sustancias perjudiciales para nuestro organismo como el tabaco y alcohol
  • Tratamiento con antibióticos
  • Procesos diarreicos intensos o agudos
  • Predisposición genética y la propia naturaleza de nuestra microbiota

¿Cómo podemos cuidarla?

Una alimentación saludable es determinante para proteger y regenerar la flora intestinal.

La Fundación Española del Aparato Digestivo (FEAD) recomienda reducir el consumo de alimentos ricos en grasa animal, fritos y picantes, moderar la ingesta de café y evitar el tabaco y el alcohol. El uso de laxantes, el estrés, el sedentarismo y el exceso de peso también pueden dañar nuestra flora.

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A continuación, te damos algunos consejos para mantener una flora saludable:

  • Mantén una alimentación saludable, rica en frutas y verduras
  • Realiza ejercicio físico moderado, al menos 30 minutos al día
  • Evita el alcohol, tabaco y sustancias excitantes como el café
  • Consume probióticos y prebióticos. Ayudarán a reestablecer tu flora intestinal dañada

Como ya hemos visto, la microbiota intestinal puede modificarse a través de lo que comemos y hacemos. Llevar un estilo de vida saludable es clave para ayudar a mejorar su calidad.

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