Rinitis, un síntoma menor… ¿o no tan menor?

Vivimos en un momento en el que el acceso a cualquier tipo de información es rápido y fácil. Estamos acostumbrados a mirar en internet cualquier duda que nos surja sobre los temas más variados y se hace, a menudo, sin discriminar qué páginas ofrecen una información rigurosa y cuáles no.

Pasa lo mismo con los síntomas de rinitis que, como veremos, se tienden a banalizar.

Encontrar soluciones para los síntomas de rinitis

Consultas al “doctor Google”

El tema de la salud no es ajeno a estas prácticas.

En un estudio realizado en Canadá, se vio que cerca del 90% de los pacientes de entre 18 y 34 años, antes de acudir al médico, consultaban su síntomas a Google.

No es contraproducente que la población general se preocupe por su salud, que se practique el autocuidado y que se sepa manejar en ciertos conceptos de medicina.

Esto puede mejorar la relación con el médico y el farmacéutico debido a que una persona más informada va a entender mejor las recomendaciones del profesional y, seguramente, las va a seguir con más facilidad.

Encontrar la solución para los síntomas de rinitis

El problema ocurre cuando el paciente piensa que con Google ya es suficiente y no necesita más. Sobre todo para los llamados “síntomas menores” y afecciones frecuentes.

El peligro es que el paciente, en estos casos, tenga solo en cuenta la información que encuentra en la web, la que le dan sus conocidos y la que se muestra en la publicidad televisiva.

Con esas fuentes de información, es muy probable que el paciente tome decisiones no acertadas. Y pueda convertir el “síntoma menor” en un problema mayor.

Problemas que se consultan en Internet

Las afecciones de vías altas respiratorias son de las patologías más comunes. Tanto rinitis, como faringitis o amigdalitis son síntomas frecuentes que cada persona padecerá varias veces a lo largo de su vida.

En el caso de las rinitis, las causas más frecuentes son la vírica, sobre todo en la estación fría, y la rinitis alérgica. También existen las rinitis vasomotora y la medicamentosa. Pero, estas, con menos frecuencia que las anteriores.

Infecciones de las vías respiratorias. ¿También lo diagnostica Internet?

Centrémonos en el caso más habitual:

Ante una infección vírica de las vías altas respiratorias, el paciente rápidamente se diagnostica como “he cogido frío”. Es una patología que ya ha sufrido más veces a lo largo de su vida y no le da importancia. Sabe que en unos días estará mejor y entiende que no es necesario acudir al médico.

Hace alguna búsqueda en Internet, lo comenta con algún familiar o compañero de trabajo. Además, presta más atención que de costumbre a los anuncios de televisión sobre medicamentos sin prescripción. Con toda esta información “altamente especializada” piensa que tiene la solución a su problema.

 

Automedicación para aliviar los síntomas de rinitis

Probablemente, de los síntomas que padece el paciente, uno de los más molestos es el de la obstrucción nasal. El aumento de la mucosidad le impide dormir y descansar, le dificulta la comunicación verbal, puesto que le cambia la voz, y le produce molestias continuas.

Por eso, cuando acude a la farmacia, pide un descongestivo nasal que le despeje la nariz y le permita respirar, hablar y oler los alimentos sin dificultad.

Rinitis, un síntoma menor... ¿o no tan menor?: sintomas rinitis 1 - HeelEspaña

Efectos secundarios

El paciente, seguramente, no ha leído en internet nada acerca de la importancia y de la sutilidad de la permeabilidad nasal. Probablemente no sabe que el equilibrio entre el sistema nervioso simpático y parasimpático es fundamental para esta función.

Estos sistemas, además, son sistémicos y están controlando también múltiples funciones del organismo.  El paciente, sin saber todo eso, insiste en que quiere un “descongestivo nasal”.

Probablemente acabe con algún producto a base de oximetazolina o xilometazolina. Este, al actuar como vasoconstrictores, van a conseguir una sensación de nariz despejada en muy poco tiempo.

Si el paciente hubiera consultado a su médico o su farmacéutico podría saber que se trata de sustancias con acción alfa adrenérgica. Es decir, estimulantes del sistema nervioso simpático y que no tienen un efecto exclusivamente a nivel de la mucosa nasal.

Complicaciones de la automedicación

El paciente nota que cuando usa el spray nasal se le despeja la nariz y cuando no lo usa, tiene sensación de obstrucción. Empieza entonces a usarlo cada vez más frecuentemente y de manera continua. A lo mejor no se acuerda que el farmacéutico le dijo que los vasoconstrictores nasales no deben usarse más de 2 veces al día y no más de 5-7 días. Son una buena solución para situaciones puntuales, pero no pueden utilizarse indiscriminadamente.

Puede ser que el paciente sea hipertenso y comience a notar que su tensión, que estaba bien controlada, de pronto, deja de estarlo. Es entonces cuando sí va al médico. Este intenta ajustarle la medicación y ve que el paciente no responde como cabría esperar. Sin embargo, el paciente no le dice que está usando todos los días un vasoconstrictor y no se lo dice porque el paciente cree que es algo banal. Porque, al fin y al cabo, lo anuncian en la tele y que eso no tiene ninguna importancia.

Supervisión profesional

Google no estudió medicina. Es una enorme fuente de información donde cabe todo: lo cierto, lo incierto y lo falso.
Hasta para los síntomas menores, las afecciones leves o las patologías frecuentes, hay que tener un criterio.

El médico y el farmacéutico conocen cuáles son los posibles tratamientos en cada caso. Además de conocer sus indicaciones, sus posibles efectos adversos y sus potenciales interacciones medicamentosas.

Es bueno que el paciente tenga conocimientos sobre salud y que sea el responsable de su cuidado. Pero, siempre, bajo la supervisión del profesional. Esta será la única manera de que un síntoma menor, siga siendo menor.

Referencias
https://www.nytimes.com/es/2018/12/20/espanol/opinion/buscar-sintomas-en-internet.html
https://www.elmundo.es/papel/todologia/2017/06/20/5947a9efe2704e3a028b45eb.html
https://www.elsevier.es/es-revista-medicina-familia-semergen-40-articulo-manejo-rinosinusitis-atencion-primaria-S1138359318300145

Dra. M. Magdalena Mejias Moreno
Dra. M. Magdalena Mejias Moreno
Licenciada en Medicina y Cirugía por la Universidad Complutense de Madrid. Actualmente trabajo como Gerente dentro del departamento Médico en Laboratorios Heel España y soy autora de artículos en revistas y blogs y he escrito algunos libros de divulgación científica sobre nutrición y salud.
Más información >

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Categorias:
Invierno